Nietypowa szczepionka na grypę. Nie uwierzycie, jak powstała

roslina

Nowa szczepionka przeciwko grypie jest efektem… uprawy tytoniu. Została już przetestowana w ramach dwóch dużych badań klinicznych, a w planach są kolejne.

Środek zawiera cząsteczki podobne do wirusów, które przypominały krążące szczepy grypy, wyekstrahowane z australijskich krewnych tytoniu. Owe rośliny zostały zmodyfikowane genetycznie, aby produkowały białka wirusowe.

Czytaj też: Przeciwciała koronawirusowe dzieci i dorosłych się różnią. Co ze szczepionką?
Czytaj też: Szczepionki na koronawirusa mogą się pojawić wcześniej niż oczekiwano
Czytaj też: Dane dot. odporności na koronawirusa – co mówią nam w kwestii szczepionki?

W obu badaniach łącznie wzięło udział prawie 23 000 osób, a ich wyniki sugerują, że tytoniowa szczepionka jest nie tylko bezpieczna, ale i równie efektywna co obecnie stosowane środki przeciwko wirusowi grypy. Ten jest niełatwym przeciwnikiem, ponieważ tworzące go białka nieustannie się rekonfigurują. W efekcie czego każdego roku trzeba opracowywać nową formę szczepionki.

Szczepionka na grypę musi być „aktualizowana” każdego roku

Artykuł w tej sprawie, dostępny na łamach The Lancet, sugeruje, iż naukowcy odpowiedzialni za powstanie nowatorskiego środka użyli rośliny z gatunku Nicotiana benthamiana. Produkowane przez nią cząsteczki – przypominające wirusa – zostały ekstrahowane i oczyszczone tak, aby stworzyć szczepionkę przeciwko grypie.

Czytaj też: W Europie rozprzestrzenia się nowy szczep koronawirusa. Skąd przybył?
Czytaj też: Jak szczepionka na grypę wpływa na przebieg COVID-19?
Czytaj też: Testy szczepionki na koronawirusa. Co o nich wiemy?

Pierwsza faza testów objęła ponad 10 100 dorosłych osób z Azji, Europy i Ameryki Północnej w wieku od 18 do 64 lat i miała na celu wykazanie, że szczepionka może zapobiec rozwojowi powikłań u 70 procent badanych. I choć próg nie został osiągnięty, ponieważ szczepionka chroniła około 1/3 uczestników, to eksperyment dotyczył szczepów grypy krążących w zimie 2017/18 na półkuli północnej. Stosunkowo niska skuteczność może więc wynikać z różnic w patogenach.

Być może szczepionka na koronawirusa również będzie produkowana w podobny sposób

W drugim badaniu przeanalizowano sylwetki 12 700 osób w wieku 65 lat i więcej. Jest to kluczowe, ponieważ układ odpornościowy osób starszych ma tendencję do słabnięcia wraz z wiekiem, co czyni je bardziej podatnymi na zakażenia. Tytoniowa szczepionka wywoływała mniejszą produkcję przeciwciał u seniorów, ale jednocześnie powodowała znaczny wzrost stężenia komórek odpornościowych.