Rekiny polarne żyją setki lat. Jaki jest sekret ich długowieczności?

Rekin polarny wyróżnia się co najmniej jedną cechą: zdolnością do zaskakująco długiego życia. Przedstawiciele tego gatunku osiągają bowiem nawet kilkaset lat. Kluczowa wydaje się w tym przypadku ich genetyka oraz nietypowy styl życia.

Rekiny polarne z pewnością nie należą do ulubionych zwierząt rybaków. W przeszłości poławiane ze względu na olej znajdujący się w ich wątrobach, obecnie stanowią utrapienie ze względu na ich jadłospis. Zwierzęta te żywią się bowiem halibutami, a jakby tego było mało, często wpadają też w sieci i mogą uszkadzać sprzęt rybacki.

Czytaj też: Cud w akwarium. Samica rekina zaszła w ciążę bez udziału samca

Biolog John Steffensen od lat zajmuje się badaniami poświęconymi tym niezwykłym zwierzętom. We współpracy z Janem Heinemeierem z Uniwersytetu Aarhus, Steffensen dokonał datowania radiowęglowego soczewek rekinów polarnych i doszedł do wniosku, że mogą one żyć od 272 do nawet 512 lat. Co ciekawe, rekordowy osobnik zamieszkiwał wody północnego Atlantyku.

Rekiny polarne osiągają długość życia rzędu kilkuset lat – rekordzista miał 512 lat

Z czego wynika długowieczność rekinów polarnych? Wśród kluczowych czynników wymienia się nietypową budowę serca oraz unikalny układ odpornościowy. Serca tych kręgowców bardzo powoli pompują krew, wykonując średnio jedno uderzenie na 12 sekund. Dla porównania, ludzkie serce bije mniej więcej raz na sekundę, a tempo tego procesu zwalnia wraz z wiekiem. Jeśli chodzi natomiast o układ odpornościowy, to w tym przypadku doszło u nich do mutacji genetycznych, którego zapewniają ochronę przed nowotworami i wieloma chorobami zakaźnymi.

Czytaj też: Klimat Ziemi sprzed milionów lat to ogromna zagadka. W jej rozwiązaniu pomogły zęby rekina

Naukowcy chcieliby skopiować część tych rozwiązań i zaaplikować je ludziom, choć wydaje się to dość odległą perspektywą. Ważną rolę mogą w tym przypadku odegrać terapie genowe, polegające na wprowadzaniu obcych kwasów nukleinowych do komórek.