Jelita rekinów działają niczym zawory Tesli. Jak pomagają tym zwierzętom?

Rekiny są stosunkowo tajemniczymi zwierzętami, a autorzy nowych badań na ich temat postanowili lepiej poznać okoliczności, w jakich rekiny trawią jedzenie. Pomogły w tym między innymi trójwymiarowe skany.

Powstanie tych obrazów było możliwe dzięki skanowaniu jelit należących do około 30 różnych gatunków rekinów. W ten sposób naukowcy mogli przeanalizować ich budowę w wysokiej rozdzielczości. Ich celem było zrozumienie, w jaki sposób opisywane zwierzęta spożywają i trawią pokarm.

Czytaj też: Padł ofiarą rekina. Jego szczątki pochodzą sprzed 3 tysięcy lat

Zespół badawczy opublikował wnioski dotyczące zebranych informacji na łamach Proceedings of the Royal Society B. Z artykułu wynika, że naukowcy użyli tomografii komputerowej, aby wykonać trójwymiarowe skany. Wykonali zdjęcia rentgenowskie pod różnymi kątami, a następnie połączyli je cyfrowo w celu stworzenia trójwymiarowych struktur.

Jelita rekinów wydają się funkcjonować podobnie jak tzw. zawory Tesli

W ten sposób możliwe było badanie narządów rekinów bez potrzeby rozcinania tych zwierząt. Naukowcy doszli do wniosku, że narządy spowalniają ruch pokarmu i kierują go w dół jelit. Ich funkcjonowanie przypomina jednokierunkowy zawór zaprojektowany przez Nikolę Teslę ponad sto lat temu. Zawór Tesli, pozbawiony ruchomych części, warunkuje jednostronny przepływ cieczy .

Czytaj też: Klimat Ziemi sprzed milionów lat to ogromna zagadka. W jej rozwiązaniu pomogły zęby rekina

Spowolniony przepływ pokarmu, zapewniany przez jelita, prawdopodobnie pozwala rekinom na dłuższe trawienie pokarmu. Poza tym, zwierzęta te zużywają w czasie całego procesu mniej energii. Biorąc pod uwagę fakt, iż rekiny – w szczególności żywe – są bardzo rzadkimi elementami badań, to postępy w tej sprawie mogą okazać się przełomowe.